Um oásis de águas tão cristalinas que fica fácil observar os peixinhos coloridos entre cenotes e covas. Este é apenas um dos motivos para o parque Xel-Ha, no México, ser considerado uma das maiores maravilhas naturais do mundo.

Localizado no coração de Riviera Maya, em Quintana Roo, que é repleta de atrativos incríveis, o parque é um deleite para quem quer curtir os dias de folga com comodidade, sem se preocupar em fazer traslados ou passeios longínquos. Atividades aquáticas e ecológicas mantém os visitantes ocupados durante boa parte do dia.

Em tempo, a enseada de Xel-Ha não é apenas uma entrada do mar para o interior do continente, mas é também a boca de vários canais de água doce que compõem o maior sistema de rios subterrâneos do mundo, onde se concentram mais de 400 espécies de plantas, animais e peixes de diferentes tamanhos e cores.

Do lado de Xel-Ha está a maior caverna subaquática do mundo

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Desenvolvendo o turismo sustentável desde 1995, o enorme parque se destaca como aquário natural e não por acaso seu nome, dado pelo povo Maia, significa “onde a água nasce”. Logo percebe-se que muita história já rolou por ali, especialmente durante a invasão espanhola, quando o local servia de porto, centro de escambo e abrigo para marinheiros.

A lenda diz que os deuses dos povos ancestrais juntaram sua sabedoria, ilusões e amor pela beleza para criar um lugar que juntaria o melhor que a natureza poderia oferecer. A satisfação com tal obra foi tanta, que eles resolveram então permitir a entrada dos mortais na área tão sublime que nem parece de verdade. Três guardiões foram então nomeados para proteger o local, que não permaneceu intocado, mas continua bonito.

Foto: reprodução/Prophoto Tulum

O que fazer em Xel-Ha?

O rio tranquilo torna o nado e o snorkel as duas principais atividades no pedaço paradisíaco dos maias. Peixes tropicais e outras espécies marinhas saltam aos olhos sem que se faça muito esforço. Em certo ponto a água salgada do mar encontra com a água doce. Os visitantes também contam com boias redondas para fazer o passeio flutuando.

Pelo caminho se revelam mangues e cenotes, como são chamadas composições geológicas formadas há centenas de milhares de anos devido a erosão de cavernas inundadas. Para os povos acentrais, era um espaço de conexão com o submundo através de rituais.

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Lenda ou não, fato é que os reservatórios concentram cenários um tanto surreais, fazendo uma ligação com selva, cavernas e um valioso ecossistema tropical. Nos cenotes Paraíso e Aventura é proibido nadar, mas pode contemplar à vontade. Até os mais céticos podem notar que os chamados “deuses” se fazem presentes nos detalhes da mãe natureza.

O tour fluvial pode incluir muitas paradas, sejam em plataformas de descanso ou nos demais atrativos do parque, como a Piedra de Valor, o Salto del Mono, a Trepachanga e a Salpichanga. As quatro opções incluem saltos no azul turquesa do rio, seja o pulo a partir de uma rocha, de cordas suspensas ou de um circuito de tirolesas, garantindo diversão e uma pitada de adrenalina para o dia.

As crianças menores ou menos aventureiras podem aproveitar um espaço desenvolvido só para elas: o Mundo de los Niños, que reúne piscina rasa, playground, escorregadores, circuito de escalada e atividades lúdicas.

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Outra parada imperdível é a enigmática caverna maia. A Cueva Xel-Há é um cenote coberto, com claraboias naturais em seu topo. Considerado sagrado, o local proporciona a junção de luminosidade e acústica sob as águas cristalinas, que trazem a sensação de relaxamento.

Além dela, há também a Gruta Ixchel, onde flui uma lagoa de água doce entre paredões cheios de mistérios do passado. Na superfície se observam fósseis de moluscos extintos e até recifes, mais uma pista de que provavelmente Xel-Ha foi completamente coberta pelo oceano um dia.

Ainda na ala aquática do parque, aproveite os dias ensolarados na Bahía de los Caprichos, área tranquila para ficar simplesmente boiando ou observando peixinhos. E também a chamada caleta, uma enseada de correntes suaves, que abriga pelo menos 90 espécies marinhas, como caracóis, barracudas, peixes-boi, tartarugas e o caramujo rosado, que é protegido e vive sob constante monitoramento.

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

As trilhas na mata podem ser realizadas a pé, de bike ou com um mini trem. A ciclovia leva até o Jardim dos Chacahs, que reúne árvores plantadas por personalidades que visitaram o parque Xel-Ha, com a ideia de deixar um legado para a posteridade.

O farol pode ser um ponto de despedida do paraíso azul. De seu topo, a 40 metros de altura, há vista 360º para o deslumbrante entorno caribenho. A apenas 10 metros abaixo estão quatro escorregadores que facilitam a descida, com queda numa piscina natural. Nada mal, não?

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Foto: reprodução/Parque Xel-Ha
Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Quanto custa ir para Xel-Ha

Os ingressos custam, atualmente, US$ 100 para adultos e US$ 50 para crianças – com sistema all inclusive para atrações, equipamento de snorkel, toalhas e alimentação. O preço pode sofrer alterações mediante a temporada, pacotes promocionais ou desconto por compra direta no site oficial.

Para incluir transporte, paga-se a partir de US$ 27 a mais e para incluir fotos profissionais tem um adicional de US$ 58,99. Também é possível incrementar as férias mexicanas com tours e entradas em outros parques, a partir dos pacotes.

Poucas atividades são pagas aparte, como nados com golfinhos, peixes-boi e arraias. A central de vendas diretas por telefone para os brasileiros é através do número: 0-800-892-3371

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Onde comer

Dentro do enorme complexo do parque Xel-Ha existem muitas opções, entre bares e restaurantes, para fazer uma refeição ou um lanche. Todos seguem o serviço de buffet, com culinária internacional ou regional, e estão inclusos no valor do ingresso, o que facilita bem a vida dos visitantes.

O café da manhã pode incluir panquecas americanas, frutas, iogurte e pães. A cozinha mexicana se faz presente, com tacos, chilaquiles (tortillas fritas acompanhadas de pequenas guarnições) e pancita, uma sopa de tripas apimentadas, que é consumida inclusive no desjejum. Quem não for fã da pimenta, pode optar por massas, peixes, carnes, saladas e hambúrguer.

Foto: reprodução/Parque Xel-Ha
Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Onde ficar

Agora, no quesito hospedagem, o Xel-Ha tem como parceiro o hotel Xcaret México, já que faz parte do mesmo grupo do Parque Xcaret, em Cancún. A vantagem do resort all inclusive a 35 minutos de distância é que já agrupa no valor o acesso a todos os parques do grupo. 

A arquitetura sustentável ajuda a diminuir o impacto ambiental. As instalações são modernas e tem um toque de sofisticação. São quatro modalidades de quarto, dos mais simples, com 58 m², aos mais confortáveis, que chegam a 230 m². As suítes possuem varanda com vista para a selva, o rio ou o mar, garantindo que ninguém tenha pesadelos.

As diárias estão a partir de US$ 552 para dois adultos. É recomendável reservar com o máximo de antecedência possível, pois os quartos lotam rapidamente.

Nos arredores há também algumas opções, como a Hacienda Dos Ojos; o luxuoso Jashita Hotel; o refúgio verde Ecovergel Riviera Maya & Spa; os apartamentos do Jungle Secrets Riviera Maya; e a Casa Tortuga Tulum, acomodação básica, mas bem próxima de um cenote maravilhoso.

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Foto: reprodução/Parque Xel-Ha

Como chegar em Xel-ha

Vamos por partes: primeiro você precisa chegar no México! A maneira mais prática de chegar em Riviera Maya é voando até a Cidade do México* ou apenas fazendo uma escala, seguindo rumo para Cancún. Não compensa fazer o trecho de ônibus, porque demora e custa caro.

O parque Xel-Ha está em Puerto Juaréz, a 115 km de Cancún e a 48 km de Playa del Carmen. Ou seja, chegando em Cancún você vai precisar de transfer, que o próprio parque já oferece como adicional, ou negociado a parte. De ônibus, o trajeto de 2 horas sai em torno de 100 pesos mexicanos com a empresa ADO. Dada a distância, muita gente costuma passar uns dias em uma das duas cidades durante a viagem.

Você também pode alugar um carro e fazer quantas paradas quiser pelo caminho!

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