Ocupando uma área de aproximadamente 58 km², o Parque Nacional Letchworth, no estado de Nova York, é um lugar ainda pouco conhecido pelos brasileiros. Conhecido como “Grand Canyon do Leste“, o local é considerado uma das áreas mais magníficas do Estados Unidos e conta com um diversas atividades para aventureiros.

Mais de cinco horas de carro separam a Big Apple da reserva natural, que fica na minúscula cidade de Castile. Em 2015, o ponto turístico foi premiado pela publicação USA Today como o melhor parque nacional do país, deixando outros 6 mil concorrentes para trás. O motivo de tamanho encantamento? Suas belezas únicas.

A partir de um mirante é possível observar  o rio Genesee atravessando o enorme desfiladeiro, que alcança três grandes cachoeiras entre penhascos de mais de 180 metros de altura.

O que fazer

Os visitantes podem começar o dia pelo Museu William Pryor Letchworth, que conta a história e todas as particularidades locais. Depois, o jeito é percorrer os 66 km de trilhas numa caminhada tranquila ou por outros meios, como de bicicleta ou a cavalo. Há passeios guiados que mostram todos os encantos do parque e detalhes de sua flora e fauna, que incluem espécies como martas, salamandras, águias, falcões de cauda vermelha, cervos, raposas e coiotes.

Quem busca por adrenalina encontra atividades como rafting, caiaque e escalada. Para nadar é preciso recorrer às piscinas ao ar livre, sendo uma ao Norte e outra ao Sul, não havendo chances de mergulhar em águas naturais. As mais de 20 quedas d’água e cachoeiras podem ser apenas observadas, mas não há dúvidas de que formam uma belíssima paisagem.

Foto: Keith Walters

Um passeio imperdível é observar todo esse esplendor natural em um balão de ar quente, que percorre os domínios da reserva florestal a mais de 200 metros de altura, trazendo uma nova perspectiva. Durante o inverno, a neve cobre todo o verde, deixando o cenário branquinho e bucólico.

Neste período do ano são realizadas algumas atividades especiais, como esqui cross-country, passeios a bordo de motos de neve e snow tubing, que é como praticar o chamado boia-cross no Brasil, só que no gelo.

Onde ficar

O parque tem área para camping, seja para barracas, trailers ou motorhomes, com reservas feitas antecipadamente. Há água potável, mesa para pique niques, chuveiros, sanitários e espaço para fogueiras. As famílias costumam alugar o Maplewood Lodge, alojamento para até oito pessoas que fica na entrada da Highbanks Camping Area, com cozinha, sala de estar com lareira, sala de jantar e dois quartos.

Nos arredores há algumas poucas opções de acomodação, como o Genesee Falls Inn, uma pousada simples, e o Dream Valley View, um haras que possui quartos para aluguel, com café da manhã. Também é possível encontrar outros campings na região.

Na hora da fome, o Inn Glen Iris é a única solução dentro do parque. O casarão histórico restaurado oferece acomodações durante a noite e está aberto ao público para café da manhã, almoço e jantar.

Quanto custa

A entrada para o Letchworth Park custa US$ 10 por veículo e para o museu custa US$ 1 por adulto ou US$ 3 por família. O Maplewood Lodge tem diárias que variam de US$ 150 a US$ 450 dependendo da temporada. Os outros alojamentos internos ficam de US$ 50 a US$ 100; e o camping tem diárias a partir de US$ 29. Os passeios de balão custam US$ 285 por pessoa.

Como chegar

A maneira mais prática de chegar ao local é alugar um carro em NY e seguir pela via I-80 W ou NY-17 W. O parque está a 56 km de Rochester, e possui entradas em Mount Morris, Perry, Castile, Portageville e Parade Grounds. As entradas do Portageville e Parade Grounds se mantêm fechadas nos meses de inverno.

Foto: See/Swim

Foto: See/Swim

Post por Brunella Nunes
Fotos: reprodução

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